Forskjellige konkurranser

Innen orientering finnes det mange forskjellige klasser og typer race. Disse er sprint, mellomdistanse, langdistanse, ultralangdistanse, stafett og nattorientering. Klassisk orientering er den klassen som er desidert mest populær både for publikum og seere. Mange velger å satse på oddsen mot hverandre på nett for å gjøre dem mer spennende. Racene er designet slik at det ikke er nødvendigvis den strake veien som er den kjappeste. Den som fullfører racet fortest med alle poster markert, samt i riktig rekkefølge vinner løpet.  Disse løpene varer gjerne mellom 75 og 90 minutter.

Man har også mellomdistanse som er veldig lik klassiske løp. Den største forskjellen er at man legger mer vekt på presisjonsnavigering enn å velge seg ut en rute. Disse løpene tar gjerne ikke mer enn en halvtimes tid.

Sprint er kortere løp hvor vinnerne er ferdig i løpet av 12-15 minutter. Disse løpene blir gjerne holdt i byparker og i selve bybildet og postene er vanligvis søppelkasser. Det finnes også skogsprinter, men disse blir da kalt «skogssprint» Siden 2001 har sprintklassen blitt akseptert av IOF, og er siden den gang vært en del av World Championship.

Nattorientering er en annen type orientering. Denne type løp blir som navnet kanskje tilsier, utfør på natten. Alle deltagerne får ha med seg en lommelykt samt en hodelykt i tillegg til kompass, fingerkompass og kart. Et annet aspekt med denne type løp er at postene gjerne har reflekser på seg, slik at hele racet blir mer søksorientert enn presisjonsorientert som den tradisjonelle orienteringen er.